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美国农村如何自建无线网络和宽带

2017-09-05 08:41   来源: 环球网   编辑: 高赛琦   责任编辑: 马兰

国外媒体Motherboard撰文详述美国农村地区如何自行想办法去获得快速的宽带网络。主流电信公司没什么兴趣去将网络服务范围扩张至小城镇和农田,因此美国农村自行制定普及网络的解决方案。它们的解决方案包括:使用紧急服务的无线电天线塔、利用空白电视信号频段、建立公私合作等等。

以下是文章主要内容:

在科肖克顿闹市区的县委委员办公室,俄亥俄州科肖克顿三位县委委员中的一位戴恩·施洛克(Dane Shryock)走到墙壁上悬挂着的一张地图前面。他的手指沿着一条高速公路,指出前往一个农场的方向。他告诉我,到了该农场,我会看到高高的蓝色筒仓上方有个天线。

“你要沿着36号高速公路一直走下去,在这条县公路往左转,”施洛克说道,“左边有个墓地,然后你会看到一个大大的红色谷仓。”

我对着该地图拍了张照片。知道旧式的方位很有必要,因为该地址没有出现在谷歌地图上,此外,我的手机在我跨过了那条县公路的第三个山头之后就完全没有信号了。当时是7月的炎炎夏日,在阿巴拉契亚俄亥俄区域,我要去亲自看看农村地区如何不再等待主流电信公司给它们带来高速的网络,转而开始自行打造。

目前,大约1900万美国人仍然无法使用宽带网络。按照美国联邦通信委员会(FTC)的定义,宽带网络是指提供每秒25MB的下载速度和3MB的上传速度的网络。而那些用上宽带网络的人也往往觉得它费用过于高昂,不稳定,且有流量限制,因此无法满足现代上网需求。

在很多情况下,对于像康卡斯特(Comcast)和CharterSpectrum这样的大型互联网服务提供商来说,扩张到这些地区在经济上是不可行的:它们是农村地区,人口并不密集,而且在阿巴拉契亚地区的石质土铺设光缆成本不菲。即便联邦政府有提供补助来降低这些扩张的成本,美国也仍有数百个地区实质上还是互联网沙漠。

然而,这些城镇、山谷(位于阿巴拉契亚山谷之间的小型农村地区)以及大片农田已经联合起来将互联网带到它们的家家户户。它们共同找到富有创新性的解决方案来绕过财务、技术和地形方面的障碍,实现互联网的普及。它们正取得成功,包括科肖克顿县公路的那家农场。

你有看到网络天线吗?

这只是在全美各地的农村都在发生的故事的其中一个例子。下面,看看3个不同州的3个农村县区,展示乡民是如何用他们最擅长的方式将他们所在的地区带到数字时代:心灵手巧,坚忍不拔,一如既往地勤勤恳恳。

“硅山谷”(Silicon Hollow 

肯塔基州莱彻县

莱彻县处在煤炭区的中心地带。它位于肯塔基州的角落,占地300平方英里,人口2.5万,就在弗吉尼亚州边境附近。它群山起伏,森林茂密,城镇很小,用木板封闭的矿井到处可见。跟许多类似的地区一样,该县由于煤炭行业日渐衰退而遭受重创。

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不过,虽然包括美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)在内的政要纷纷呼吁“重振煤炭业”,但许多的这些社区的居民更希望向前看,着眼于未来。在他们眼里,未来要看高速互联网,而不是煤炭。

“我们将此视作煤炭城镇的下一次经济革命,”莱彻县去年末成立的宽带委员会会长哈里·柯林斯(Harry Collins)指出,“我们的铁路轨道现在大都毁掉了——革命已经在发生。我们认为,这次数字革命的变革性与1920年代和1930年代期间的铁路轨道没什么两样。”

在阿巴拉契亚俄亥俄区域举行的农村宽带峰会上,我会见了柯林斯和宽带委员会副会长罗兰·布朗(Roland Brown)。期间,他们与其他在农村互联网普及上走得更远的农村地区领导者进行了战略和想法方面的交流。

根据肯塔基教育与劳动力统计中心的数据,他们所在的肯塔基地区是该州失业率最高的地区,达到10.2%。该比例相当于全美平均水平的两倍多。该地区的人口健康指标也比较差,受教育程度低,可能也无法离家出外工作,因为他们需要留在家里照顾小孩或者年迈的亲人。布朗告诉我,高速互联网可能有助于缓解人们所有的这些压力。

“要是我们有稳定可靠的宽带网络,我们就能够实施远距离医疗,能够连接上来自其它地区的医生。”布朗说道,“如果我能够让人们在家就能上网上学,他们就能够提高受教育程度,这长期而言肯定会有助于我去吸引雇主到来。这里面有太多的经济和社会方面的益处。”

肯塔基州的其它地区已经给农村互联网树立了一个很高的标准。该州中部的杰克逊县有1.3万多名居民,占地350平方英里。它还拥有覆盖每家每户的千兆超高速光纤网络。

为了跟上杰克逊县的网络普及步伐,莱彻县成立了宽带委员会。今年2月,该委员会举行了首次会议。一开始,他们先去调查整个地区来确定网络覆盖率最低的区域。他们很快便发现位于该县西南角落的一个区域完全没有网络可用。覆盖55英里山岭地区的10家企业和489户家庭完全没有高速网路可上。该委员会于是决定先聚焦这一区域,他们将此称作“第一期”项目。

不过,连接阿巴拉契亚这一农村山区绝非易事。该地区有许多的丘陵和谷地,与最近的网络枢纽有很远一段距离。该县已经向农业部社区连接项目(Community Connect)申请130万美元的资助,到9月份就会出是否获批的结果。县政府也承诺向该项目出资20万美元,因此总经费最高可达150万美元。

如果最终获得补助,莱彻县计划从怀茨堡(县政府10英里以外)向“第一期”区域发出宽带信号,然后向家庭和企业提供光纤网络。但这将会一项东拼西凑的工程,有的光纤铺设在长谷地的边缘结束,经过另一个基站将信号传送给居住于另一端的人。

“我们永远都无法将山脉夷为平地来连接世界的其余地区,但我能够铺设绕过山脉的光纤。”

委员会建立了一个“一次性挖掘”(dig once)的项目,即每当该区域要进行道路施工或者维修的时候,县区工人同时也要铺设光纤。该委员会也在研究通过创新性的技术来沿着高速公路铺设网络,比如进行小规模的挖沟,在道路底下几英寸嵌入光缆,然后铺上沥青。

“该举降低了动物破坏你的光缆,或者汽车发生事故毁坏光缆,又或者风暴将其摧毁的风险。”布朗说道。

长期而言,他们的目标是通过一种类似于公共设施(如水电)的市属宽带服务,覆盖莱彻县尽可能多的区域,该服务要能够独立运营,即便它无法取得收益。这是国会议员哈尔·罗杰斯(Hal Rogers)在肯塔基州领导的一个大项目的一部分,他设想科技将会填补煤炭业留下的大多数空缺,并提出了“硅山谷”的愿景。正当莱彻县准备铺设其最初几英里的光纤网络,那一愿景让宽带委员会的志愿者们充满动力。

“宽带是数字铁路,我们寄望于利用它带来更多的就业岗位,带来教育的机会。”柯林斯说道,“我们永远都无法将山脉夷为平地来连接世界的其余地区,但我能够铺设绕过山脉的光纤,然后我就能够连接世界的其余地区。”

原标题:营商不管,看美国农村如何自建无线网络和宽带

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